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肥皂簡說

Updated: Dec 28, 2019

在個人護理用品中,肥皂可算是其中一個歷史悠久而又支持者眾的產品。在沐浴、潔面、刮鬍子甚至洗衣服,都可以用得上肥皂。



肥皂的歷史


根據至今的考古發現,類似肥皂的物品可以追溯至西元前29世紀的古巴比倫。而西元前23世紀時,在巴比倫的泥板上已有記載製造肥皂的公式。


有傳肥皂的發明是地中海東岸的腓尼基人。有傳說指,西元前7世紀古埃及皇宮中的一名腓尼基廚師可能是發明肥皂的人,該廚師意外將一罐食用油打翻,為避免被他人發現,便用灶爐裡的草木灰覆蓋,並將這些浸透油脂的草木灰捧到室外扔掉。為了洗淨髒手,他將手放到水中,其後發現只用輕搓幾下,便將手上的油膩洗掉了,甚至還洗掉了較前的老污垢。廚師於是將這發現廣傳開去,後來甚至傳至法老王耳中,而很多廚師也開始用拌了油的草木灰洗手。


雖然肥皂早已發明,但塊狀肥皂卻是奢侈品,直到19世紀一般大眾才開始廣泛使用。

“手工皂的品質和製造者的手藝和工具有很大的關係,鹼和油脂的比例錯誤,或會合成皂基加上過量鹼的成品,過量的鹼可是會傷皮膚的”

肥皂的製作


以食用油混和草木灰,等待一陣子,就變成了肥皂。以化學解說,油脂是脂肪酸的來源,而草木灰是鹼,油脂與鹼混合,得到脂肪酸鹽和甘油。脂肪酸鹽就是皂基。這個化學反應是製造肥皂流程中的重要一步。這也是近年很流行的手工皂的製作方式。


人口增長衍生出對食油有更大的需求,食油的價格因而上漲,以食用級脂肪生產的肥皂變得很昂貴。幸而科技進步,現代肥皂已經可以由非食品級的脂肪酸和鹼混合而產生。將硬脂酸與鹼(氫氧化鈉)於合適條件下產生化學反應可以得到脂肪酸鹽。


肥皂會產生泡沫,泡沫越多表示皂基越多,去污的效果亦更好。


肥皂是無法在礦物質高的水中使用(礦泉水或溫泉水),因為當中的陽離子礦物質會和皂基結合聚沉。當然,如果只是含有少量的話影響不大。


手工皂 Vs 商品皂


手工皂和商品皂的比較是近年的熱話。撇下手工皂是人手製作,帶有藝術意味或環保概念,手工皂的化學合成會產生皂基和甘油,而甘油對皮膚有保濕作用。另一方面,透過減少鹼的比例,手工皂會含有較多的油脂,油脂對皮膚也有滋潤的作用。當然,手工皂的品質和製造者的手藝和工具有很大的關係,鹼和油脂的比例錯誤,或會合成皂基加上過量鹼的成品,過量的鹼可是會傷皮膚的。


至於商品皂,由於成本的關係,一般都是以硬脂酸與鹼合成的皂基來生產的,和手工皂內含有的皂基並沒有分別。但商品皂在皂基外缺少了甘油和油脂,對皮膚的滋潤相對差一些。當然可以在產品調配上加入保濕劑、香料、磨沙粒子等,這點就要看廠家的配伍;成本、方便和標準化一直都是商品皂的最大賣點。


有關作者


梁國斌 先生 - 英國皇家化學協會會員及特許化學師、香港化妝品化 學師學會副會長、香港化妝品同業協會顧問;香港大學專業進修學院及四川標榜學院客席講師;香港中文大學應用化學學士、英國華威大學及理工大學工程管理雙碩士。




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