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淺談化妝品中的幹細胞應用

30 April 2018
甚麼是幹細胞? 幹細胞(stem cell)是一類具有自我複製能力(self-renewing)的多潛能細胞。在一定條件下,它可以分化成多種功能細胞。根據幹細胞所處的發育階段分為胚胎幹細胞(embryonic stem cell,ES細胞)和成體幹細胞(somatic stem cell)。

根據幹細胞的發育潛能分為三類:全能幹細胞(totipotent stem cell,TSC)、多能幹細胞(pluripotent stem cell)和單能幹細胞(unipotent stem cell)(也有稱為專能幹細胞)。幹細胞是一種未充分分化,尚不成熟的細胞,具有再生各種組織器官的潛在功能,醫學界稱為「萬用細胞」。

幹細胞的來源,主要分為動物來源和植物來源。動物來源的使用上更複雜。(因為收集動物源的幹細胞會涉及一系列非人道的過程。另外,動物身上的不同物質及細胞太多了,除了動物自身的細胞外,更有眾多微生物。)植物細胞的採集相對更為容易。

植物幹細胞在化妝品的使用

發炎(Inflammation)

發炎,學名是炎症反應,指組織受到外傷、出血、或病原感染等刺激,所激發的生理反應。其中包括了紅腫、發熱、疼痛等症狀。炎症反應是先天免疫系統為移除有害刺激或病源體及促進修復的保護措施。炎症反應並非等同感染,雖然很多時發症就是因感染而發生,發炎是身體對病源體的反應之一。普遍情況下,炎症是人體的自動防禦反應,是有好處的。

皮膚在發炎後會出現色素沉著,黑皮膚的人色素沉著較重,持續時間較久。而發炎後的色素沉著是常見的現象,有研究顯示黑色素細胞活性增加,可能是發炎使皮膚中的巰基減少,使酪氨酸酶活性增高,所以引起色素沉著,除了皮膚病外,傷口或暗瘡部位都很容易出現色素沉著。

幹細胞的特點,讓科學家可以透過使用幹細胞針對性的生產某一個植物的某一個部份。以前的植物種植,需要將全棵植物都種植出來,但是需要使用全棵植物生產的情況並不多,有時只需要葉,有時只需要花,有些時候更可能只需要花蕊作萃取。為了取得該植物的某一個小部份作萃取而全棵植物種植出來,所花的時間和人力物力絕對不少。 舉一個例子,玫瑰精油的萃取,只可以從玫瑰花中萃取出來,根或葉子並沒有用,但根和葉子在種植玫瑰花的時候就一定會有。每生產一公斤玫瑰精油,就需要超過一噸的玫瑰花萃取,而種植玫瑰花一年才只有一到兩次的收成,故玫瑰精油的成本是很高的,價錢亦一直高企。 通過植物幹細胞的使用,科學家將植物幹細胞從植物中抽取出來,然後再針對性刺激植物幹細胞的生長,讓它們只會生長我們必要的部件,可能是葉子,或者只是花蕊。然後在其中萃取出有用的活性成份。

按照這個生產的原理,其實植物幹細胞生產出來的植物萃取液和一般傳統的萃取方法所得到的成份,是一樣的。

種植整顆植物需時長,水、土和氣候缺一不可,但如果只是通過植物幹細胞將植物的某一個部件生長出來,所需要的地方和不同的資源就少了,最起碼這是實驗室處理得到的,而不是一個大農場。

其實,這樣生長出來的植物部件,由於全程都在控制環境下生長,它們沒有機會接觸到環境周圍的有害物質,像殺蟲水或有害微生物,所以它們也不應該有機會接觸及吸收有害的成份。

聽上去很美好,但由於技術還是在發展階段而未成熟,現在的植物幹細胞生產及萃取,成功率並不高,而且生產成本還是高企,這是限制植物幹細胞的一個很重要的原因。另一方面,植物幹細胞所生產出來的植物部份,和傳統的方法所採集得到的部份,是否完全一致?這也是一個未知數,需要更多科研的證據,有可能需要每一個具體問題獨立分析才有結果。

這是一個化妝品科研發展的一個很重要發展方向,但現階段還是有很多未知數,很有潛力的一個領域,但一定很多挑戰。


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